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物質の基礎、私たちの周りにある元素【硬貨の元素~なんでその元素使ってるの?】

投稿日:2020年7月17日 更新日:

現代の日本の硬貨に使われている主な元素は、1円のAl(アルミニウム) と それ以外のCu(銅)。 なぜなのでしょう?

こんにちは。

円です。

物質の素となる元素について、小話をご紹介しています。

今日は、日本の硬貨。

現代の日本の硬貨に使われている主な元素は、

1円には、Al(アルミニウム)を、

5,10,50, 100, 500円には、Cu(銅)を主成分に他の元素を混ぜたもの です。 

なぜなのでしょう?

 

 

1) 5,10,50, 100, 500円は、なぜCu(銅)を主成分に使っているの?

ずばり、銅Cuには、強力な殺菌効果があるから。

人の手から手に渡っていきますもんね。 ばい菌だらけになっちゃう・・

ただ、銅だけで硬貨つくっちゃうと、さびやすかったりするので、他の元素もまざっています。

具体的には、

亜鉛 Zn

ニッケル Ni

スズ Zn

を混ぜて、さびにくくしたり、加工しやすくしているわけです。

 

 

2)1円には、なぜアルミニウム(Al)を使っているの?

1円硬貨は、アルミニウム Al 100%でできています。

なんで、アルミニウムAlを使っているかというと、ずばり 価格

1円という価値を超えないために アルミニウムを使っているんです。

確かに、価値が1円以上の元素(金属)を使っちゃうと、集めて売りさばく輩が出てきますもんね。

また、軽くて、加工もしやすいという性質もあります。

世界中で、水に浮く硬貨は、この1円玉だけなんです。

 

 

(ご参考までに、各硬貨の元素の比率 と 小話です。)

① 1円 =>  アルミニウム(Al)  100%

② 5円硬貨

銅 Cu 60-70% + 亜鉛 Zn 40-30% 

5円ってちょっと黄色っぽいですよね。

なので、銅に亜鉛を混ぜたものを、「黄銅」っていいます。

この黄銅・・見た目的に金の代用品として使われています。

5円に穴が開いているのは、硬貨の原料費を下げるためなんです。

1円同様、5円以上の価値があってはならないですから。

 

③ 10円硬貨

銅Cu 95% + 亜鉛Zn 40-30% +スズ 1~2% 

これ「青銅」っていいます。

10円青くないじゃ~ん、赤じゃ~ん・・・て、思われるでしょう。

銅が95%も入っているから、銅の色に近くなっちゃてるんです。

でも、10円って青さびついているやつもありますよね~。

奈良や鎌倉の大仏も青銅でできているから、渋い青緑色しれます。

 

④ 50円、100円硬貨

銅 Cu 75% + ニッケル Ni 25% 

これは「白銅」っていいます。

ニッケルを加えることで、酸や海水に触れてもさびにくくなっています。

 

かなり昔 100円 っ、銀Agで作られていたのですが、銀価格が高騰。

50円と同じ「白銅」へ材料変更されたそうです。

その際に、100円と50円の見分けが簡単になるように、50円に穴があきました。

 

 

⑤ 500円硬貨

銅 Cu 72% + 亜鉛 Zn 20% + ニッケル Ni 8%

「ニッケル黄銅」っていいます。

けど、来年2021年に、、材料がマイナーチェンジするそうですよ。

 

最後までおつきあいくださりありがとうございます。

身近な硬貨にも、その元素が使われる理由や物語があったんですね。

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